云+未来人物|张首晟:顶级科学家用跨界思维看AI未来

那个被杨振宁认为“一定会得诺贝尔奖”的人

  40年前,刚刚从文革阴影中走出的中国决定恢复高考,无数人的命运为之改变,其中就包括一个14岁的少年——张首晟。一年后的1978年,15岁的张首晟在初中刚毕业的情况下参加高考,结果一举考中复旦,而这仅凭借暑假期间父亲给他找了几本数理化课本。

  这听起来有些神奇,对于如今已是全球顶级物理学家的张首晟而言,他的进阶之旅确实一路伴随着传奇。1980年,还没来得及拿到复旦文凭的张首晟,被公派到德国留学,在爱因斯坦、波恩等世界级物理学家的故乡,他暗暗下定决心,自己也要成为一名物理学家,用自己的科学研究造福人类。

  以梦为马的张首晟,确实没有辜负韶华。不久后他从德国来到美国,投身到儿时偶像杨振宁门下攻读物理学博士,1993年进入世界顶级名校斯坦福大学任教,两年后,年仅32岁的他又成为该校史上最年轻的终身教授之一。

  从2010年开始,张首晟的学术研究开花结果,凭借在“量子自旋霍尔效应”和“拓扑绝缘体”两大研究中的重要贡献,他几乎囊括了所有物理学顶级奖项,比如首次花落华裔科学家的欧洲物理奖、凝聚态物理领域的最高荣誉Oliver Buckle奖、国际理论物理学最高的狄拉克奖。在恩师杨振宁眼里,张首晟的成就“只差一个诺贝尔”,而这“也只是时间问题”。

  科学家思维玩投资,也能管理4亿美元

  在物理学领域,张首晟不断帮助人们理解现在的世界,他发现的拓扑绝缘体“烯锡”,可能成为世界上第一种能在常温下导电率100%的超级材料,有望革命性解决电子元件发热问题,再创一个硅谷时代。而在物理学之外,张首晟还有一个令人意外的身份——一名成功的风险投资家,科学家玩投资,照样风生水起。

对于投资,张首晟一开始就展现出了超强的判断力,早年给他的邻居、斯坦福大学教授罗森博格投资VMware便让他获益颇丰,VMware如今市值已达200亿美元。从2013年起,张首晟和昔日学生谷安佳创办了丹华资本,目前管理资产已达4亿多美元,主要集中于互联网高新领域,其投资的网站优化云服务公司Optimizely和无人机平台公司3DR还被视为很可能进入“独角兽俱乐部”。

  显然,张首晟是典型的学术科研和科研投资的跨界代表。他的投资秘诀就是科学思维,他认为大家对科学理解还不够广,“即便你的产品和理论科学没有太大关系,但我们可以用科学观点来分析其成长潜力。”对于科研、教学、投资如何平衡,张首晟的解释是脑力工作完全可以平行,他曾笑称自己是“100%时间在做教育,100%时间在做科研,100%时间在做投资”。

  用跨界的思维,看AI的未来

  对于目前大热的人工智能、大数据、云计算,张首晟也有着从科学视角出发的独特观点。他认为摩尔定律、互联网大数据、算法提升是人工智能发展的关键,他还对人工智能提出了全新的定义,“我更期待机器真正超过人,而不是只像人。人工智能最大的考验就是能不能自己完成一个科学发现,而这个发现是人类能力范围之外的”。

 

张首晟喜欢用科学理论来解释人类文明,他曾说人类文明的巅峰成就在于欧几里得的几何理论,再复杂的逻辑也是建立在最简单的公理之上,爱因斯坦著名的质能方程E=mc²非常简单,却涵盖了从原子到宇宙的运行原理。他的一个观点是,“艺术和科学是相通的,最简单的科学公式就是描写大自然最美的诗句”。

  事实上“云”离不开物理学,物理学有个很大的分支是统计力学,现在讨论大数据和机器学习,大部分算法都来自于物理学。6月21日,张首晟将出席腾讯2017“云+未来”峰会,他将围绕“用跨界的思维,看AI的未来”的主题来分享物理学如何与云计算、大数据、人工智能等领域“跨界”。这一主题无疑会引起人们无限遐想,马化腾曾说,未来要数字经济的重要指标是“用云量”,那么如何深化人工智能在云端的应用?如何更深一层次将科学和互联网连接?张首晟无疑能带来更多启迪,他将用不同于传统IT人的高视角、高格局展望云端未来,帮助人工智能“云端化”输出更多方向,甚至改革整个结构。

 

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